Min-Tsai Hsu, le maire de Hsinchu, a annoncé dimanche dernier que le pavillon de Taiwan sera transféré sur l’île de Taiwan dans la ville de Hsinchu après la clôture de l’Exposition universelle de Shanghai 2010. C’était le 16 septembre dernier que l’appel d’offres pour le pavillon Taiwan avait été lancé et Hsinchu était en compétition avec l’entreprise Haur Luen située dans le comté de Taichung et avec le compté de Miaoli. C’est Hsinchu qui a remporté le pavillon pour environ 10.7 millions d’euro et le maire a déjà signé un accord avec le gestionnaire du bâtiment à l’Expo, le World Trade Center de Taipei. Rappelons que le pavillon Taiwan est fait de verre et d’acier et est composé d’un globe géant encastré dans un cube transparent, avec une façade extérieure peinte de paysages de l’île. A Hsinchu, ce pavillon sera transformé en parc d’innovation industriel présentant l’histoire, les traditions et la culture de la ville ; et sera installé à la place d’une ancienne usine d’engrais. C’était également dimanche dernier que la Zambie a célébré la journée de son pavillon, ce 24 octobre étant aussi le jour du 46ème anniversaire de l’indépendance de ce pays d’Afrique enclavé riche en minerai de cuivre. Le pavillon de la Zambie a pour thème « Améliorer la qualité de la vie urbaine » et expose la culture folklorique, la faune et les paysages spectaculaires, ainsi que les défis liés à l’urbanisation et les solutions innovantes proposées par la Zambie. La célébration de ce jour spécial pour la Zambie a été ornée d’un spectacle de danse traditionnelle. Les organisateurs de l’Expo 2010 ont également fait savoir que les prévisions d’atteindre 70 millions de visiteurs en six mois ont été atteintes et même dépassées une semaine avant la fin de l’exposition universelle de Shanghai. Si durant toute la semaine dernière le nombre quotidien de visiteurs avait dépassé les 600.000, les organisateurs ont indiqué que le nombre de visiteurs sera limité à 400.000 ou 500.000 par jour pour cette dernière semaine d’exploitation.

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Rodrigo Hinzpeter, le ministre chilien de l’intérieur, a annoncé dimanche dernier qu’une capsule construite pour le sauvetage des 33 mineurs piégés au sein d’une mine de cuivre au nord du Chili sera exposée à l’Exposition universelle de Shanghai. Rappelons que le 5 août 2010, 33 mineurs avaient été pris au piège à 700 mètres sous terre dans une mine de San José qui s’est effondrée et leur secours s’est effectué avec succès après 69 jours d’épreuves le 11 octobre dernier. Dans le cadre de ce sauvetage justement, trois capsules avaient été construites par la marine chilienne pour hisser les 33 mineurs à travers un tunnel de 67 cm de diamètre. Actuellement, ces trois capsules seront exposées dans plusieurs endroits différents : la capsule Fenix I sera exposée en Chine ; la capsule Fenix II, qui a servie au sauvetage des mineurs, sera exposée à Santiago, la capitale du Chili, sur la place Ciudadania ; et la capsule Fenix III sera exposée dans une ville au nord du Chili, où se trouve la mine de San José, appelée Copiapo. Pour ceux qui souhaitent voir la capsule exposée en Chine à l’Exposition Universelle de Shanghai 2010, il est conseillé d’acheter les billets d’entrée à l’Expo rapidement car le comité organisateur de l’Expo 2010 a annoncé la fin des ventes et d’échanges de billets lors des deux derniers jours de l’exposition, soit le 30 et le 31 octobre prochain, à cause du programme chargé de la fin de l’évènement. En effet, d’après l’expérience des précédentes expositions universelles, la dernière semaine de l’Expo a été désignée comme étant une période de pointe et de ce fait, le billet d’entrée sur le site coûtera 200 yuans, soit 40 yuans de plus que les billets pour les jours habituels. Pour ceux qui détiennent déjà un billet standard d’une valeur de 160 yuans, ils peuvent visiter l’Expo du 25 au 31 octobre prochain en payant un supplément de 40 yuans, ou ils peuvent échanger leur billet contre deux billets nocturnes qui valent chacune 90 yuans. Par ailleurs, les billets pour la période de pointe sont disponibles au sein des points de vente des cinq partenaires officiels de l’Expo (China Brilliance Group, China Post, Bank of Communications, China Telecom et China Mobile)  ou auprès des guichets.

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C’est le 9 octobre dernier que l’Ouganda a célébré la Journée de son pavillon national avec à l’honneur, lors de la cérémonie, un spectacle de chants et de danses africains traditionnels avec des artistes ougandais. Ainsi, le pavillon de l’Ouganda, qui a pris pour thème « Philosophie et développement de l’urbanisation en Ouganda », a fait la présentation de l’esprit de planification nationale, l’urbanisation, ainsi que les efforts de protection écologique ; mais a également présenté l’harmonie sociale mettant l’accent sur l’égalité et la durabilité  environnementale, sa tolérance culturelle et religieuse, ainsi que la diversité culturelle et géologique du pays. Le Cap Vert lui aussi a célébré la Journée de son pavillon le 8 octobre dernier, une cérémonie caractérisée également par un spectacle de danses et de chants traditionnels. Capturant parfaitement l’atmosphère insulaire, le pavillon du Cap Vert fait la présentation de sa culture, de son histoire, des perspectives de développement du pays ainsi que de l’urbanisation moderne. C’est lors de la cérémonie qui s’est déroulée au Centre de l’Expo que le président Pedro Pires s’est exprimé, déclarant que l’Exposition universelle 2010 a fourni au Cap Vert une opportunité unique de faire connaître son histoire et sa culture. Rappelons que l’Exposition Universelle de Shanghai 2010 a débuté le 1er mai dernier et se terminera le 31 octobre prochain. Au 161ème jour de l’évènement, l’Expo 2010 a enregistré un nombre de visiteurs atteignant les 60 millions, les 10 premiers millions ayant été enregistrés le 5 juin dernier, les 20 millions le 28 juin, les 40 millions le 14 août et les 50 millions le 10 septembre dernier. Le pavillon sud-coréen a, quant à lui, indiqué qu’il a atteint son nombre de visiteurs cible 24 jours avant la fin de l’Expo, soit 6 millions de visiteurs. Avec une affluence quotidienne moyenne enregistrée de 43.000 personnes, l’Agence sud-coréenne pour la promotion du commerce et des investissements, qui s’occupe entre autres de gérer le pavillon de la République de Corée, espère maintenant atteindre les 7 millions de visiteurs cumulés d’ici la fin de l’Expo 2010.

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C’est mercredi dernier qu’un représentant du Département des Services d’information de Hong Kong a annoncé que la semaine de Hong Kong se tiendra du 18 au 22 octobre prochain sur la scène Baosteel et qu’elle comprendra une cérémonie d’ouverture étoilée, plus de 60 spectacles sur le site de l’Expo 2010, ainsi qu’une parade qui aura pour thème « Hong Kong Pop Up ». La parade « Hong Kong Pop Up » sera le point focal de cette semaine de Hong Kong et elle déambulera sur le site de l’Expo tous les jours le long de Bocheng Road, avec comme pièce maîtresse de la parade un « live pop-up » géant qui montrera, d’une manière innovante et créative, les cinq aspects du mode de vie que l’on peut retrouver à Hong Kong, c’est-à-dire des « Festivals illimités », une « Créativité illimitée », du « Vert illimité », de l’ « Action illimitée », ainsi que des « Opportunités illimitées ». En outre, la parade inclura un festin composé de mets locaux traditionnels tels que la tarte à l’œuf, le gâteau de la lune, le thé à la menthe ou encore le bâtonnet de boulettes de poisson ; mais également les mascottes câlines de l’Ocean Park de Hong Kong. La semaine de Hong Kong sera aussi l’occasion pour les visiteurs de voir de nombreux stars du divertissement qui seront présents lors de la cérémonie d’ouverture, plus de 1.000 artistes de 12 organisations qui vont exceller dans plus de 60 spectacles durant toute cette semaine spéciale, ainsi qu’une rétrospective de film de Hong Kong qui inclura 23 films populaires. C’est également mercredi dernier que le directeur du pavillon chinois a révélé que la couronne symbolique de l’Exposition universelle sera de nouveau ouverte au public un mois après la clôture de l’Expo, plus précisément à partir du 1er décembre 2010. Ce projet de réouverture a été accueilli avec enthousiasme  spécialement par les habitants de Shanghai et il a été également annoncé que le pavillon allait aussi accueillir des expositions originales incluant principalement des trésors anciens chinois. Rappelons que le pavillon chinois, plus connu sous le nom de « couronne orientale », distribuent 30.000 billets de réservation pour la visite du pavillon chaque matin, des billets que les visiteurs s’arrachent, ce qui a poussé le pavillon à augmenter sa capacité d’accueil quotidienne  à 52.000 personnes, contre 35.000 au début de l’Expo.

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De nombreuses manifestations culturelles ont lieu à l’Exposition universelle de Shanghai 2010 pour clore en beauté ce mois de septembre. On peut ainsi citer le pavillon de Hangzhou qui a organisé une exposition de collection multicolore d’articles faisant la réputation de la ville qui a débuté le 26 septembre dernier, une exposition également accompagnée d’un spectacle de flamenco donné par des artistes étrangers, d’un défilé de mode consacré à la soie, et de jeu de percussions. Il est à noter que Hangzhou est surnommée la capitale de la soie du fait de sa longue tradition de sériciculture et de confection d’articles en soie, sans oublier qu’il est le plus grand marché de vente en gros et au détail consacrée à cette précieuse étoffe qu’est la soie en Chine. Cette semaine verra également la présentation du célèbre Oktoberfest bavarois par le pavillon allemand. Le festival qui présentera cette fête de la bière de Munich durera jusqu’au week-end prochain et inclura de nombreux spectacles de chants et de danses, de nombreux jeux et bien sûr de grandes quantités de bière allemande. Il est à noter qu’en jouant sur le site internet officiel chinois de ce land allemand, les visiteurs pourront gagner quelques voyages en Bavière. La semaine basque va elle aussi marquer cette fin du mois avec, à l’honneur, la gastronomie et les tendances locales qui seront célébrées au pavillon de l’Espagne et qui seront accompagnés d’une exposition et de plusieurs spectacles. La Semaine basque se déroule du 27 septembre au 1er octobre verra la participation de cinq chefs cuisiniers espagnols qui prépareront un festin à l’hôtel Gran Melia de Shanghai. Les Emirats arabes unis ont quant à eux célébré la journée de leur pavillon national avec des musiques et des danses traditionnelles au Center des spectacles de l’Expo en début de cette semaine. Ce pavillon d’une superficie de 6.000 m2 a pour thème « Le pouvoir des rêves », ressemble à une colossale dune dorée qui évoque les paysages désertiques de la région, et dispose d’un toit ondulant qui scintille et change de couleur, semblant être façonné par le vent. Ainsi, comme dans un voyage du passé au présent, les visiteurs passent d’une aire désertique à un horizon de gratte-ciel.

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Le pavillon de Taiwan a été acheté le 16 septembre dernier par la ville de Hsinchu, située dans le nord-ouest de l’île, pour une  valeur d’environ 11 millions d’euros. Le pavillon avait été vendu aux enchères pour un minimum de 10 millions d’euro et c’est Hsinchu qui l’a remporté face à l’entreprise Haur Luen qui est une papeterie de Taichung et au comté de Miaoli. Ainsi, grâce au prix proposé par la ville de Hsinchu, le Taipei World Trade Center, qui est l’opérateur du pavillon Taiwan, a pu obtenir plus d’un million d’euro de plus que le prix de mise en vente de départ. A la fin de l’Expo universelle de Shanghai, le pavillon Taiwan sera donc reconstruit à Hsinchu, reconstruction qui se fera sur le site d’une ancienne usine d’engrais, cela afin d’aider à convertir en centre d’exposition et des congrès les 4.900 mètres carrés de la zone. La personne qui a participé aux enchères au nom du gouvernement de la ville de Hsinchu a indiqué qu’au pavillon reconstruit seront ajoutés des éléments locaux afin de le rendre différent. Rappelons que le pavillon Taiwan a été par C.Y. Lee et fait une surface de 658 mètres carrés. Ne pouvant accueillir qu’environ 4.000 visiteurs par jour, les billes pour le visiter sont difficiles à obtenir car il est en plus l’un des pavillons les plus populaires de l’Expo 2010. Pendant ce temps, les tunisiens célébraient la Journée nationale de leur pavillon le 19 septembre dernier au Centre de l’Expo. Rappelons que le pavillon tunisien a été conçu pour mettre en exergue les accomplissements nationaux en matière de protection de l’environnement, d’économie du savoir et d’amélioration du niveau de vie ; et a pris pour thème « Ville enthousiaste, ville connectée ». Pour présenter les magnifiques paysages du pays, sa longue civilisation et sa riche culture, le pavillon tunisien a utilisé des symboles culturels tels que la musique traditionnelle et les visiteurs peuvent y découvrir l’éblouissante architecture islamique de la Méditerranée, accompagnée d’éléments anciens et modernes.

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Le gouverneur de l’Etat de Californie aux Etats-Unis, Arnold Schwarzenegger, accompagné d’une délégation, a rendu visite à l’Exposition Universelle de Shanghai 2010 pour rencontrer les visiteurs du pavillon américain et pour annoncer la candidature de la Silicon Valley à l’organisation de l’Exposition universelle de 2020. Ainsi, le gouvernement américain et les autorités de Californie comptent soumettre leur candidature au Bureau international des Expositions en 2011 en vue de l’organisation de l’Expo 2020. Le site sélectionné à cette fin est situé au cœur de la Silicon Valley et à proximité de la baie de San Francisco, à Moffet Field. Il a indiqué que Shanghai est la preuve que l’Exposition universelle peut attirer l’attention sur la scène internationale et que le site candidat pour l’Expo 2020 est la Silicon Valley afin de montrer les innovations et les réussites de l’Etat de Californie qui est à la pointe mondiale des secteurs de divertissement, d’agriculture, de protection environnementale, de haute technologie, de technologie verte et de biotechnologie. Jia Qinglin, le plus haut conseiller politique chinois, est également intervenu lors d’une rencontre avec des participants chinois et étrangers à une conférence internationale des villes jumelées à Shanghai qui a pris fin vendredi dernier, pour encourager les villes chinoises et étrangères à réaliser une coopération pragmatique et au profit de tous afin de viser le développement commun. Les moyens d’aborder la crise financière, la création d’une économie à faibles émissions de carbone, la protection de l’environnement et l’utilisation de nouvelles énergies figurent également parmi les thèmes discutés lors de cette conférence des villes jumelées à Shanghai qui avait pour thème «  Meilleures villes au travers de la coopération ». D’autres personnalités internationales et locales provenant de divers horizons ont également été invitées à exprimer leurs souhaits et attentes pour l’Expo 2010 ainsi que leur point de vue concernant le thème « Une meilleure ville pour une meilleure vie ». Parmi ces personnalités on peut citer l’ancien premier ministre français Jean-Pierre Raffarin, le maire de Shanghai Han Zheng, l’acteur chinois Jackie Chan, le joueur de basket-ball professionnel Yao Ming, l’ambassadeur de Belgique en Chine Patrick Nijs et le compositeur, producteur de disques, trompettiste américain Quincy Jones.

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Une journée dédiée aux Beatles a été célébrée le 4 septembre dernier dans le pavillon de Liverpool, dans la Zone de meilleure pratique urbaine. Cette journée a vu la participation de nombreux visiteurs déguisés en « Fab Four » et qui ont accepté de chanter devant les files d’attentes, accompagnés même de certains employés du pavillon. A cette occasion, le pavillon Liverpool a apposé un tampon spécial sur le passeport des tous les participants qui ont été prêts à imiter l’un des Beatles et à chanter, en guise de souvenir de l’Expo. Les paroles des chansons « Yesterday » et « Hey Jude » ont également été distribuées et une sélection du meilleur sosie du jour et du meilleur chanteur a été faite par le pavillon, les heureux vainqueurs ayant reçu chacun des figurines en céramique en édition limitée de la mascotte « Superlambanana ». Pendant ce temps se déroulait un défilé en l’honneur du début de la semaine culturelle de Shaanxi, défilé auquel a participé 300 figurants habillés comme des guerriers de terre cuite et qui présentait la grandeur des tournées d’inspection des empereurs Tang et l’armée de la dynastie Qin (221-206 av. J.C.). Durant la célébration de cette semaine culturelle de Shaanxi qui se déroulera tous les jours sur la rue Bocheng, le défilé sera également accompagné par des tambours et des éléments de l’opéra de Qinqiang ainsi que de danses rurales et traditionnelles. De même, une série de spectacles a également été organisée le 6 septembre dernier sur le pavillon Prague à l’occasion de sa Journée spéciale, notamment un concert de musique de jazz avec Autumn Tunes, un concert rock avec le groupe Zina Punx, une pièce de marionnettes, un défilé avec la créatrice de mode de Prague Eva Brzakova et un spectacle avec le chanteur d’opéra du Théâtre national tchèque Vratislav Kriz.

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Suite aux ordres du Conseil des Affaires d’Etat, toutes les activités de divertissement, incluant une centaine de spectacles et d’activités culturelles sur le site de l’Expo 2010 de Shanghai, avaient été suspendues le 15 août dernier, jour de deuil national pour les victimes des coulées de boue survenues à Zhouqu, dans la province du Gansu, le 8 août dernier et qui avaient fait 1239 morts et 505 blessées selon le dernier bilan. Depuis l’annonce de cette tragédie, les bénévoles du parc de l’Expo de Shanghai avaient déjà installé des autocollants sur leurs uniformes indiquant « Que le paradis bénisse Zhouqu » en caractère chinois pour attirer l’attention sur ce triste évènement. Dans ce cadre, le pavillon du Gansu a organisé le dimanche 15 août une cérémonie de deuil simple et solennelle durant laquelle ont été transmis sur grand écran des images et des films sur les opérations de secours à Zhouqu. En outre, les drapeaux chinois et les drapeaux du Bureau des expositions universelles et de l’Exposition universelle de Shanghai ont été mis en berne et aucune musique n’a été jouée ni à l’ouverture de l’Expo, ni durant la journée. Quant aux autres participants à l’Expo 2010, ils avaient le choix de mettre en berne ou non leurs propres drapeaux nationaux. A l’occasion de cette cérémonie de deuil, la plupart des lumières du pavillon Gansu avaient été éteintes, laissant le pavillon dans une certaine obscurité, et seules quelques lampes avaient été allumées pour éclairer une banderole sur laquelle était inscrite « Sincères condoléances aux victimes de la coulée de boue à Zhouqu » en idéogrammes chinois de couleur noire et qui a été accrochée dans la salle d’exposition principale du pavillon. Les gens se sont pressés dans le pavillon du Gansu pour exprimer leurs condoléances et trois minutes de silences ont été observées durant lesquelles tous les visiteurs portaient  de petites fleurs blanches sur la poitrine qu’ils ont par la suite déposé sur une table en verre placée devant une carte du Gansu.

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Malgré que la température ait atteint les 39.9°C ces derniers jours, cela n’a pas empêché les visiteurs d’affluer sur le site de l’exposition universelle de Shanghai, leur nombre ayant atteint les 40.18 millions de personnes au 106ème jour de l’évènement. Parmi ces nombreux visiteurs on a pu noter la présence, le 12 août dernier, d’une centaine d’orphelins originaires des centres du Sichuan et du Henan, dont les parents sont décédés des suites du SIDA, ayant contracté le virus en donnant leur sang de manière illégale. Durant leur passage, ces petits invités spéciaux ont eu l’occasion de recevoir plusieurs cadeaux, de déjeuner dans le pavillon de l’Association du Centre pour le commerce mondial et ont été invités à faire la visite les pavillons de l’Italie, de la Chine et des Pays-Bas. Un groupe d’élèves chinois du Jiangxi et du Qinghai a également été invité à visiter le pavillon du Japon et les pavillons de leurs provinces respectives le 12 août dernier, dans le cadre d’un programme d’échanges entre les deux pays. La particularité de ce groupe d’élève est aussi qu’ils ont été les témoins du tremblement de terre d’une magnitude de 7.1 survenu dans le Qinghai au mois d’avril dernier ainsi que des inondations qui ont  frappé le Jiangxi en juin dernier, ces deux catastrophes naturelles ayant complètement dévastés leurs habitations. De par le programme « Connecter les cœurs : voyage de l’harmonie pour les adolescents » qui a été mis en place par l’Association d’amitié Japon-Chine pour les enfants et les comités de la Ligue de la jeunesse communiste de Chine du Jiangxi et du Qinghai, les organisateurs espèrent pouvoir aider ces jeunes à établir une relation d’amitié avec le Japon et le monde, à comprendre l’importance de vivre en harmonie avec la nature et à reprendre confiance en la vie.

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